E2 Visa Requirements for Colombian Citizens

e2 visa for colombians

E2 Visas for Colombian Citizens

Angie: Hi everybody! My name is Angie Rupert, and I am the founder of Rupert Law Group. We deal with E-2 visas all over the world. So, no matter what treaty country you are from or what state you want to live in, we can help.  I’m joined by Cristina Morales who is in Bogota, Colombia, and we are going to be talking a little bit about E-2 for Colombian citizens. Welcome, Cristina!

Cristina: Thank you Angie.

Angie: Great to speak with you. Today we are going to do things a little bit differently. I’m going to talk a little bit about the requirements and Cristina is going to also talk about the requirements also in Spanish; so you’ll be able to listen in English or Spanish. So, let’s get started, shall we?

The first requirement for any E-2 Visa hopefully is to be from a treaty country. The great news is Colombia is a treaty country! There are many others in Latin America as well, but you can look at all of them online: right, Cristina?

Cristina: Yes! Bueno, empiezo a hablarles en español. Les damos la bienvenida a todos. Angie es la socia fundadora de Rupert Law Group, es una firma que se especializa en el trámite de visas de inversión E-2 para los Estados Unidos.

Yo estoy en Bogotá, Angie está en los Estados Unidos en Los Ángeles, California y para el trámite de las visas E-2 se requiere ser ciudadano de un país que esté dentro del tratado que se tiene con Estados Unidos, y felizmente Colombia hace parte de este tratado como muchos otros países en Latinoamérica.

Angie: It sounds so much better when you say it. But yes, that’s the beginning. So, let’s talk a little bit about the E-2. Now, one of the things that’s a little bit different in Colombia than in some of the other countries is the residency requirement. Now, technically there is no residency requirement as part of the treaty for Colombia. The U.S. Consulate for Colombia does ask that you are a resident of Colombia for at least a year. In order to show that, they like to see your certification of migratory movements and they want to see that you’ve been living in Colombia for about a year, that’s in order to schedule the interview. Something a little different for Colombian citizens than maybe some others.

Cristina: Lo que menciona Angie es que el Consulado Americano en Colombia solicita que los colombianos, para poder presentar esta visa hayan vivido o estén viviendo desde hace 1 año o más en Colombia. Para esto, se deben presentar los documentos idóneos, los cuales les diremos en el momento de armar su expediente para que el trámite sea exitoso en el consulado.

Angie: Yes! So, if you are living in Colombia but maybe you can’t show that residency requirement for a year there’s a couple of things you could do. One is we just hold off on applying for the next few months until you kind-of meet that year requirement. But, the other is you could apply where you’re living. So, if you have a dual citizenship or permanent residency in another country, we might be able to apply there as well.

Cristina: Si no cumplimos con eso y si nuestro documento de migración no puede demostrar que llevamos un año viviendo en Colombia, este proceso se puede realizar en otro consulado que no sea el de Colombia (porque es el Consulado de Colombia el que solicita esto) entonces, se puede solicitar en otro país si tenemos otro pasaporte. Si tenemos doble nacionalidad y este otro país también es miembro del tratado para el trámite de las visas E-2.

Angie: Wonderful. So, I think maybe we can talk about… and Cristina you speak with a lot of people from Colombia a lot too. So, people who are calling from Colombia most likely will talk to Cristina first – or anywhere in Latin America for that matter. And some of the common questions, maybe we should go through regarding the requirements. One of the requirements is that you invest a substantial amount into the business in order to qualify for the E-2 and of course that question then becomes, what is substantial? So, generally speaking, I recommend that someone spend or invest a minimum of $100,000 U.S. dollars into the business. However, it could be more. So to give a really simple, very obvious example…most people don’t fall into this category but, if you´re going to open something like an accounting office in Lincoln, Nebraska probably $100,000 investment will do.  You don’t need a ton of equipment or inventory or something similar to open a business like that. However, if you feel like you want to open a Mercedes dealership in Beverly Hills, you may have to invest several million dollars in order to get that going. It really depends a lot on the cost of the business, right, Cristina?

Cristina: ¡Yes! Bueno, yo soy la Directora Comercial y de Desarrollo de Negocios para Latinoamérica y atiendo a los clientes de habla hispana, a veces atiendo a clientes que hablan inglés también, y una de las preguntas más comunes es…

Como la ley estadounidense migratoria establece que para poder realizar el trámite de la visa E-2 de manera exitosa se debe realizar una inversión en Estados Unidos que sea sustancial (pero la norma no define qué monto es un monto sustancial). Nosotros por lo general recomendamos que este monto mínimo sea de $100.000 dólares, pero depende del tipo de negocio. Como lo decía Angie, si nuestro cliente colombiano lo que quiere es establecer una oficina y montar un negocio de asesorías contables en EE. UU pues con los 100.000 dólares estaría muy bien, pero, si lo que quiere es montar un concesionario de carros Mercedes en Los Ángeles o en Beverly Hills pues evidentemente los $100.000 dólares no serán suficientes. No serán sustanciales según lo que dice la ley y muy seguramente tendrá que invertir millones de dólares; tendría que comprar los carros, tenerlos ahí, montar un concesionario etc etc. Entonces la palabra sustancial realmente varia dependiendo del negocio que nuestro cliente quiera montar en los Estados Unidos.

Angie: Wonderful. So, that’s one of the biggest questions that I get is “how much needs to be invested?” Another one regarding the investment is when do I make the investment? And the answer is “before we apply.” So, some of the documents that you are going to need to turn in with your application will be receipts and invoices showing how you spent the money and then the bank statements showing that that was actually spent. So, that’s part of the application. So, the investment needs to be made first, then we apply, then you have an interview to see if you get the visa.

Cristina:  Bueno, esta parte es importantísima porque otra de las preguntas más comunes es ¿cuándo debo hacer la inversión en Estados Unidos? Y bueno, la respuesta es antes del trámite de la visa. Con los documentos que se entregan para el tramite de la visa ante el consulado uno de los documentos que se debe entregar es la constancia del envió de dinero desde el país de origen a nombre del inversionista a la empresa en Estados Unidos. Además, no solo es haber hecho el wire, pasando la plata, sino que también el cliente ha debido ya realizar las inversiones. Se deben anexar todos los recibos de los gastos que se han hecho en pro de esta inversión y en pro de este negocio en Estados Unidos.

Angie: Great. So, that’s a lot of the questions… Actually, we’ll do one more about the investment. This is another very common question that I get about the investment portion, specifically. Which is if I am going to be opening a service-based business – an accounting firm, a marketing company, you know, some sort of online start up, something like that – how much do I actually need to invest because maybe I only need a small office a desk and two computers. That unfortunately is not enough for the E-2 visa. As mentioned, the requirement is that it’s a substantial amount. So there are actually a few different parts to that. One is it needs to be enough to get the business running. So, in that case $100,000 is more than enough; but we also have to show that there is a high likelihood of success that the business will be successful or a high likelihood that the business will be successful. And also, that the invest has invested in… have real skin in the game. They want to see that you’ve invested enough that you wouldn’t just abandon the visa or that you would just abandon the business. So, that’s why we asked for $100,000 – the investment is more than enough to start the business, but we also need those other two sub-requirements.

In addition, you want to make sure that your investment is at least as much as some of the others who may be going the same day as you to the interview. So, think about that: when you walk up to that consular officer and show your investment it is possible that the two people before you invested $300,000.  If you come up with a $40,000 investment, you’re not even close and you don’t want to be put in that position. Obviously, the consular officer is the one who will tell you if you are approved or denied for the visa.

 

Cristina: Ok, Ahora vamos a hablar de porque $100.000 dólares. ¿Por qué nosotros recomendamos que este sea el valor de la inversión?

Primero porque los Estados Unidos mira que la inversión sea suficiente para que el negocio empiece a andar. Que sea un negocio real y operativo. Nosotros exigimos este mínimo por que la experiencia indica que este mínimo funciona muy bien para el tramite de la visa porque es suficiente para que la empresa este andando y suficiente también para que el inversionista este cuidando su negocio porque es una cantidad sustancial de dinero. Ósea, la persona que manda ese dinero a los Estados Unidos para empezar un negocio no lo va a abandonar porque es una cantidad grande. No es lo mismo si se invierten $40.000 dólares, pues es más fácil que estos se hayan enviado para el tramite de la visa y que el negocio realmente no vaya a estar operando.

Además, queremos que como la aprobación de la visa depende de un funcionario de inmigración, este funcionario de migración en un día revisa muchas solicitudes de visas E-2. Entonces, muy seguramente las personas anteriores a la solicitud presentada por nuestro cliente van a haber hecho inversiones de $200.000, $300.000 o tal vez $100.000 pero entonces, el funcionario de migración va a estar pendiente, va a estar mirando y comparando cuales son los montos invertidos por los solicitantes anteriores y por el solicitante que nosotros representamos. Ese es el motivo por el cual nosotros recomendamos que la inversión sea de $100.000 dólares.

Angie: Thanks Cristina, as you can see there are a lot of requirements for the E2 so, please feel free to contact Cristina and I. We’ll talk about that a little bit later to get more details, the specifics of your case. These are just kind of some of the general questions about the requirements that we get.

The other set of questions is a lot about family, can I bring my family with me? And the answer is yes, you can bring a spouse and you can bring any unmarried children under the age of 21 with you. On the day those kids turn 21 though, they will have to figure out something else. Most kids end up getting an F1 visa, which is a student visa. However, you do need to know that when they turn 21 the E-2 visa will no longer work. Your spouse can stay with you as long as you both still qualify for the E-2 visa you can continue to renew indefinitely. So that’s a great news – your spouse will be with you as long as you’re here in most cases and your kids can be here until the day they turn 21 or get married; but hopefully they turn 21 first.

Cristina: Bueno, ya hemos repasado sobre las preguntas mas comunes que nos hacen sobre este tipo de visas, y ahora vamos a ir con la categoría de las preguntas sobre la familia. Nos preguntan mucho sobre la familia obviamente, la E-2 es una visa que permite al inversionista irse a vivir a los Estados Unidos con su cónyuge y con sus hijos que no estén casados y que sean menores de 21 años. Entonces, muy seguramente estos niños por lo general, cuando cumplen 21 años tramitan una visa de estudiante y el cónyuge. El esposo, o la esposa siempre por tener una visa de beneficiario siempre va a tener la visa si el inversionista la tiene. Acuérdense que esta visa se puede renovar cuantas veces se quiera por 20, 30, 40 años siempre que califique el inversionista con su empresa para renovarla, la esposa o esposo puede tenerla y puede trabajar. Se le tramita un permiso de trabajo y puede trabajar en lo que quiera en los Estados Unidos.

Angie: Great! Let’s see, what else do I want to talk about…another common question… Cristina what kind of questions do you get? Really common ones that we haven’t covered?

Cristina: Ok, me preguntan… ¿Qué tipo de negocios pueden montar? ¿Que si pueden montar una franquicia? La franquicia funciona muy bien, tenemos unos aliados comerciales que los pueden asesorar en este tema. ¿Que si pueden montar un negocio de cero que se le ocurrió en Colombia o con el cual ya se tiene experiencia en Colombia? Lo pueden montar. Pueden comprar también una parte de un negocio que ya este funcionando en los Estados Unidos. Entonces, las opciones son infinitas.

I am telling them, Angie, that they ask what type of business they can have in the U.S. so I am telling them that they can buy a franchise, they can buy the shares of an ongoing business or they can start a business from zero.

Angie: That’s correct. Absolutely and the follow up to that, that I get lot is… well, which one is more successful? And the answer is I’ve had success with all of them.  So it really just depends on how you meet the requirements. So, I always tell people, you know, obviously it’s gotta be legal, clearly; but beyond that it needs to be something that you feel you can be successful at and something that you want to do every day. So keep that in mind.

Cristina: Si, Angie dice que a ella también le preguntan muchísimo que cual de estas opciones tiene más éxito en la solicitud de las visas, y pues cualquiera. Todas tienen éxito. Tenemos casos de éxito de absolutamente todas, pero lo que recomendamos es que además que sea legal (obviamente) que sea real, que funcione y que tenga ánimo de lucro es que te guste. Es que le guste a nuestros clientes porque la idea es irse… Es que esto sea una experiencia agradable, que sea algo chévere que se vayan en orden y que la gente se levante todos los días a trabajar en algo que les guste.

Angie: Obviously the questions can go on and on and that’s why we’re here. So if you were living in Colombia or anywhere in Latin America and you want the E-2 visa, please reach out anytime.

I believe we can put the… well, the contact information is going to be on the website you could reach out WhatsApp at +1 (323) 434-4385. Cristina your WhatsApp?

Cristina: Mi celular es +57 (314) 596-8757 me pueden contactar en cualquier momento.

Angie: Wonderful. And we would be happy to speak with you, know more about the details of your case. You could also reach out via email arupert@rupertlawgroup.com or fill out the form on this website RupertLawGroup.com So, anyway we are really exited to help all of our friends in Colombia get the E-2 visa, right, Cristina?

Cristina: ¡Right! Ustedes pueden ingresar a la página web RupertLawGroup.com ahí les va a aparecer la posibilidad de llenar un formulario. Este es un formulario que llega inmediatamente a nuestros correos y por lo general yo los estoy contratando a los 10, 15 máximo 1 hora siguiente a recibido el contacto. Yo por lo general los llamo los contacto por WhatsApp y la comunicación es bastante fluida, bastante informal y pienso que bastante clara y amable también.

Angie: Wonderful. Thanks so much.

Cristina: Bueno gracias, quedamos muy atentos de lo que necesiten. Aquí estamos a sus órdenes. Chao

Angie: Bye, everyone.

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